Nourrir les Abeilles dans l'Urgence

Nourrir ses abeilles dans l'urgence ?      - par Bernard NICOLLET - Abeille & Nature -


03/09/2016

. Nourrir ses abeilles: un soutien parfois indispensable

. Comment savoir si mes abeilles sont dans l'urgence ?

Tout d'abord, comment jugez-vous pour vous-même votre saison printanière et estivale ? Avez-vous eu une météo clémente et favorable ? Agréable et douce ? Vous a-t-elle permis de porter vos vêtements d'été avant l'heure ? Au contraire, vous a-t-elle souvent obligé à prendre le parapluie, ou encore allumer la chaudière alors qu'habituellement, à telle période, ce n'est pas le cas ?

J'ai souhaité ces exemples pour vous faire prendre conscience que lorsque la météo n'est pas favorable pour nous, elle l'est encore moins pour les abeilles qui n'ont pas de grandes surfaces abritées pour aller faire le plein de provisions et d'énergie.
Après une pluie battante, les fleurs sont délavées et n'ont plus de pollen ni ne nectar à offrir aux insectes. Il faut parfois attendre plusieurs jours pour que le cycle reparte. D'ailleurs, si vous avez observé vos colonies juste après une grande pluie, les abeilles sortent mais ne rentrent pas de pollen.
Or, encore une fois, est-il utile d'insister, le pollen constitue la base même de la nourriture des larves. Quand les abeilles ne rentrent pas de pollen, c'est la reine qui freine tout de go sa ponte mais pas seulement: en cas de grave pénurie alimentaire, les abeilles peuvent "canibaliser" les oeufs ou les très jeunes larves car elles n'ont pas de moyens pour les nourrir.
C'est une situation qui provoque immanquablement le ralentissement du développement de la colonie dont la décroissance se traduira par une population faible, pas de production de miel pour l'apiculteur et un risque élevé d'apparitions de mycoses et couvain plâtré lié à l'humidité.

Sans donc même ouvrir les ruches, on doit connaître l'état des réserves de nos colonies. C'est d'ailleurs un des objectifs principaux de nos visites. Ce n'est pas parce que les abeilles doivent produire du miel qu'elle ne peuvent jamais avoir faim ! Alors, comment savoir ?

Les cadres de rives

Vous êtes donc décidé(e) à ouvrir vos ruches pour évaluer leurs besoins de visu. C'est une des phases les plus essentielles de votre apprentissage en apiculture car le poids des réserves est quelque chose de très abstrait quand on débute. Si je pèse en effet mes ruches à l'aide d'un pèse ruche (voir la vidéo ici), est-ce que la lecture du poids me renseigne ?
Tout d'abord, sachez que pour être efficace avec cet instrument, encore faut-il connaitre le poids de votre ruche à vide ! Et surtout, ne vous ruez pas sur le catalogue du marchand, car est-ce bien chez-lui que vous avez acheté, et avez-vous pris la peine de peser celles-ci avant leur mise en service ?
D'un fabricant à un autre, le poids des ruches peut aller du simple au double voir presque au triple ! J'ai personnellement des ruches Dadant 10 cadres en bois dont le poids est de 21 kg à vide alors que des ruches en provenance d'un autre fournisseur atteignent à peine 10Kg pour le même équipement !
Ne mettez pas votre pèse ruche au placard pour autant, car c'est un instrument utile quand on débute seul(e), mais puisque vous ne connaissez pas la tare, vous devez et allez apprendre à évaluer.

Avant d'ouvrir...
Commencez par soupeser votre ruche en la crochetant par l'arrière. Le cadran du pèse-ruche vous indique un chiffre que vous multiplierez par 2. Bien sûr, ce chiffre ne sera qu'approximatif car il faudrait pouvoir soulever la ruche toute entière pour obtenir son poids réel et précis. Donc, nous nous contenterons de ce résultat.

Contrôle visuel des cadres
Avant de déloger les cadres pour votre contrôle estimatif, apprenez à regarder l'ensemble des cadres(vue par le dessus). Où se situent les abeilles ? Sont-elles bien sur la totalité des cadres ou bien plutôt concentrées dans une zone de la ruche ? Quel est l'état de la population ? Peu nombreuse, nombreuse, très nombreuse ?
Ce premier coup d'oeil vous en dit long en réalité sur l'état des réserves sans même avoir à sortir les cadres. D'autre part, maintenant que votre ruche est ouverte, jetez un coup d'oeil sur les premières cellules des cadres, celles qui sont situées juste en-dessous des têtières et que l'on aperçois sans sortir les cadres. Sont-elles operculées ? A l'inverse, vous paraissent-elles bien vides ?
Combien de cadres vous semblent-ils vides, et à l'inverse combein vous semblent-ils bien garnis ?
C'est en "jouant" avec ce jeu de devinettes que vous grandirez en connaissance et en expérience.

Maintenant, que votre visuel vous a donné une indication, vous devez vérifier surtout si vous débutez et manquez d'expérience.
Les cadres qui vous semblaient vides le sont-ils réellement ? Dans l'affirmative, combien sont-ils dans ce cas là ?
A l'inverse, combien de cadres sont réellement pleins (Couvain + miel + pollen) ?

Généralement, quand je visite mes colonies, les 3 premières choses sur lesquelles je jette une rapide attention sont:

  • - Où s'etend la population sur le dessus des cadres ?
  • - Les cadres de rives (de part et d'autre sur les cotés de la ruches) contiennent-ils des réserves (cellules à miel operculées)?
  • - Je soupèse l'arrière de la ruche si les cadres de rives me semblent vides et ceci, avant même de sortir le moindre cadre
Les cadres de rives sont un renseignement précieux. Ceci dit, ce n'est pas parce qu'uils sont vides que je vais systématiquement nourrir ma colonie.

La difficulté de la décision du nourrissement supplétif

Toute la difficulté du débutant est de savoir s'il doit ou non nourrir ses colonies.
Quand la saison bat son plein, il est inutile de nourrir car les abeilles doivent se débrouiller seules. En revanche, comme je l'ai souligné au début de ce chapitre, si les conditions météo sont défavorables et interdisent plusieurs jours de suite la sortie des abeilles, leurs réserves risquent fort de s'amenuiser.
Est-ce que ces conditions météo vont perdurer ? à A l'inverse, sont-elles purement passagères ?
C'est justement dans ces moments que vous devez être perspicaces. A la sortie de l'hiver et au tout début de printemps, il est normal que tous les cadres ne soient pas occupés ni remplis car il faut que la reine monte sa ponte en puissance pour développer sa colonie.
Dans mon livre "Comment débuter en Apiculture?" j'explique ce que vous devez faire dans ce cas précis. Aussi, sur cette page internet, je me contenterai de ne parler que de votre agissement lors de mauvaises conditions météo.

Si vous n'avez pas commis d'erreur d'appréciation ou de jugement, à partir du moment où les 2 cadres de rives sont totalement vides et désertés par les abeilles, cela signifie que la colonie ne se développe pas normalement. Attention ! que nous soyions bien d'accord: je parle d'une situation avec une météo non favorable sur plusieurs semaines comme cela a été le cas en 2013 et cette saison 2014.
Votre contrôle doit s'opérér maintenant sur les 2 cadres situés contre les cadres de rives. Ont-ils des réserves ? quel pourcentage estimez-vous ?
Vous voyez qu'il s'agit là d'une méthode peu rationnelle et plutôt empirique pour grandir en connaissance et compréhension. !

. Quel genre de sirop et quelle quantité ?

Il n'y a pas une colonie dont le besoin de soutien est le même que les autres. Un nourrissement d'appoint, cela ne se pratique pas à la louche si vous voulez optimiser votre apiculture.
Pour estimer la quantité à distribuer, tant que vous n'aurez pas un référentiel de poids exact de vos ruches, je vous conseille de calcluer ainsi...

Comment calculer la quantité de sirop à apporter aux abeilles ?

Puisque vous avez un chiffre précis du nombre de cadres totalement vides, vous connaissez le poids de sirop à leur donner. Pour une ruche DADANT, comptez 5 kg de sirop par cadre totalement vide. J'attire votre attention sur le fait qu'1 kg de sirop n'est pas égal à 1 litre. En fait tout dépend de sa concentration en sucre.

Quel type de sirop ?

Pour un sirop supplétif, ou d'appoint (uniquement quand les conditions météo sont mauvaises), vous pouvez faire un mélange sur la base de 1:1.5 Voici comment opérer:
Les quantités suivantes sont données pour 1 litre d'eau.

  • - 1 Litre d'eau du robinet
  • - 1.5 kg de sucre blanc cristallisé
  • - 20% du poids total en miel
  • - 30 ml de Teinture mère de Propolis pour 10 litres de sirop
  • RIEN D'AUTRE !

Dans mes écrits, j'ai conseillé l'ajout de pollen. Cette variante est à considérer avec beaucoup d'attention car elle requièrt un contrôle de l'ensemble des cadres de couvain. S'il n'y a pas du tout de pollen dans aucun des cadres, alors oui, vous pouvez ajouter du pollen (à hauteur de 5%). Cela leur apportera une compensation en protéines. Mais, s'il y a des traces de pollen dans les cadres de couvain, n'ajoutez pas de pollen à votre sirop supplétif, ce serait jeter l'argent par la fenêtre et hélas pour moi, je ne serai pas là pour récupérer (lol).

La densité du sirop dont je viens de donner la définition est d(environ 1.150 c'est à dire qu'un litre de sirop pèsera 1kg,150

J'attire encore une fois votre attention sur le fait qu'il ne s'agit pas là d'un sirop de nourrissement comme le sirop automnal par exemple. Il s'agit d'un sirop "intermédiaire" à ne distribuer que pour aider les manquements de la nature face à de mauvaises conditions climatiques.

Particularité de ce sirop

Lors de votre préparation, ajoutez les ingrédiens listés ci-dessus dans leur ordre. Faites bouillir systématiquement, d'abord l'eau; puis, quand celle-ci bout ajoutez le surcre et portez à nouveau à ébullition pendant au moins 3 minutes de façon à tuer tout germe ou mauvaise bactérie. Ajoutez ensuite votre miel (ou à défaut un miel du commerce) puis reportez à nouveau à ébullition pendant 3 minutes.
Ne soyez pas tenté de mettre tous les ingrédients à la fois et vous contenter de faire bouillir le tout.

Un sirop de garde ?

Cette confection de sirop ne lui confère pas des propriétés de conservation. C'est pourquoi, il ne faut pas le stocker mais le distribuer au jour "J", de préférence encore tiède dans les nourrisseurs de vos ruches. Si vous avez des nourrisseurs de type NICOT, c'est parfait, car le sirop peut se verser chaud (mais pas brûlant). En revanche, dans des nourrisseurs bois, il faudra une température tiède de l'ordre de 30 à 35° maximum.

Pourquoi Tiède ?
Il sera beaucoup plus digeste et plus facile à transporter par vos abeilles. Si vous devez en reverser, vous verrez qu'elles l'attendent la seconde fois avec un empressement digne des meilleurs dessins animés !

A propos de la quantité

Ne dépassez pas 3 kilos à la fois (environ 2,5 l). Il vaut mieux le distribuer à plusieurs reprises plutôt que dépasser cette quantité. Si vous débutez, je vous conseille de verser votre sirop en fin de journée de manière à éviter le pillage, puis, de revenir le lendemain à la même heure pour évaluer la vitesse de consommation.
Surtout ne versez pas à nouveau du sirop tant que la première rasade n'est pas totalement absorbée ! Il pourrait partir à la fermentation d'une part et, d'autre part, n'oubliez pas que nous sommes ici dans le cadre d'un nourrissement d'urgence et non pas d'assistanat !

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