Ruche Dadant en bois ou plastique

Ruche Dadant peuplée            - avec Bernard NICOLLET - Abeille & Nature -


Date de révision: 06/12/2017

. La Ruche Dadant: Un vrai standard international.

. Ruche Dadant Bois ou Plastique 10 ou 12 cadres, divisible ou monobloc

La ruche Dadant date des années 1870. Crée par Charles Dadant, un français émigré aux Etats-Unis, cette ruche est de nos jours le plus grand standard mondial de l'apiculture traditionnelle et moderne. Depuis, elle a beaucoup évolué mais a toujours conservé ses dimmensions internes d'origine.

Ruche Dadant avec son toit et un auvent pour la protection de la planche d'envol
La ruche Dadant: Une internationale !

Elle a fait ses preuves, donc, depuis fort longtemps et elle est aussi bien utilisée en Nouvelle Zélande qu'en Asie, en Turquie, en Amérique du Sud, bref.. vraiment partout dans le monde. A elle seule, elle représente plusieurs dizaines de millions d'unités actuellement en exploitation sur notre planète. Ces chiffres sont impressionnants. Qui sait: peut-être un jour la ruche Nicollet parviendra-t-elle à rivaliser avec celle de ce grand Monsieur ? (je plaisante, inutile de le souligner.. quoi que !!..)
A ses débuts, la ruche Dadant était une ruche de format carré de 50 x 50 qui comprenait 12 cadres. Mais, trop lourde pour les apiculteurs transhumants notamment, elle s'est rapidement transformée en format rectangulaire dont les cotes extérieures sont maintenant de 43 x 50 x 31 cm de hauteur. Réduites à 10 cadres, elles sont donc plus maniables, mais quand les colonies sont fortes, elles peuvent peser plus de 50 kilos sans la hausse !
Selon la Nature et la qualité de son bois, c'est une ruche qui peut durer plus de quarante années. Je possède actuellement plusieurs ruches qui ont même dépassé cet âge puisqu'elles ont appartenu à mes parents.

La Ruche Dadant à 12 cadres

Si vous pratiquez une apiculture en couple ou à deux personnes, posséder des ruches Dadant à 12 cadres est une bonne chose de mon point de vue. D'une part, nous sommes dans un format de ruche "carrée" presque cubique par conséquent, pouvant reproduire le schéma de la "boule" dans l'occupation du nid à couvain.
D'autre part, on obtient des colonies fortes qui stockent plus de provisions que la même ruche à 10 cadres, ce qui limite considérablement le besoin de nourrissement automnal. Pour les apiculteurs se situant en région montagneuse, cela permet de réduire le format pour l'hivernage en ramenant la ruche sur 10 cadres, grâce à l'introduction de 2 partitions en place des cadres de rives. (la partition est une cloison destinée à réduire le volume de la ruche pour permettre aux abeilles de thermo-réguler plus économiquement température et hygrométrie de la ruche).

Ruche Dadant à 12 cadres
Une ruche Dadant à 12 cadres avec toit chalet

Personnellement, j'utilise les ruches à 12 cadres pour mes colonies éleveuses. (Voir mon cours par internet pour l'explication de la production d'essaims). En principe, ce sont des ruches qui restent en ruchers statiques pour les raisons que je viens d'évoquer d'une part, mais aussi parce que cela s'inscrit dans le cadre d'une stratégie de stabilité des colonies qui vivent en parfaite harmonie avec le lieu fixe où elles vivent de générations en générations.
Sur le plan sanitaire, je trouve que les ruches Dadant à 12 cadres permettent d'élever des colonies fortes. Or, quand les colonies sont populeuses, elles parviennent plus facilement à se protéger contre certaines maladies.
Point de vue technique, voici les "+" des ruches Abeille et Nature.
- Un toit parfaitement couvrant. C'est une réelle différence comparativement aux ruches bas de gamme. Le toit de 108mm de hauteur intérieure permet de bien recouvrir un nourrisseur avec sa plaque de fermeture protégeant ainsi les ponts thermiques. Un avantage supplémentaire concerne le déplacement des ruches. Avec un toit couvrant de 108mm, l'ensemble nourrisseur + toit ne glisse pas pendant les transports contrairement aux toit de 48 à 60 mm

- Des poignées métalliques: Les ruches proposées par Abeille et Nature n'ont pas de poignées creusées dans le bois mais des poignées métalliques solidement ancrées par 3 vis de 25mm auto-taraudeuses (afin d'éviter l'éclatement du bois). L'inconvénient des poignées creusées réside dans le fait que l'épaisseur du bois est entamée ce qui créé des ponts thermiques l'hiver d'une part, et, d'autre part, quand une ruche est pleine, il est très difficile de la manœuvrer du bout des doigts.

- Des pattes de fixation pour les plancher: Abeille et Nature propose un montage solide des fonds de ruches (planchers) par 3 fixations classiques en fil ressort.

- Un auvent de protection qui n'est plus une option mais un équipement d'origine des ruches d'Abeille et Nature

- Un toit Chalet ou un toit plat: Une ruche avec toit chalet est beaucoup plus esthétique quand les ruches font partie d'un décor. En revanche, le toit chalet n'est pas pratique quand on fait de la transhumance. Avec Abeille et Nature, pour ses 12 cadres vous avez le choix

La ruche à 12 cadres est vraiment un "grand plus" dans les ruchers statiques. Du reste je ne comprends pas pourquoi les apiculteurs de loisir et amateurs la délaissent au profit de ruches Dadant à 10 cadres alors qu'ils n'ont pas besoin de faire de transhumance. Le poids d'un cadre est le même et les visites peuvent être plus facilement espacées, donc: tout à gagner. Le contrôle des hausses également. Le seul inconvénient d'une ruche Dadant 12, c'est le poids des hausses qui peuvent facilement dépasser les 30 Kg. Cet argument a été invoqué par les apiculteurs transhumants entrainant dans leur sillage les apiculteurs de loisir alors qu'ils n'étaient pas réellement concernés. Personnellement, je préfère retirer une hausse pleine de miel que deux hausses plus petites moins chargées qui souvent ont des cadres à moitié remplis ou non operculés, ce qui fragilisent la conservation du miel récolté. 
Un des plus importants avantages des ruches à 12 cadres est de pouvoir produire plus d'essaims artificiels sans faire "boiter" les colonies. Par exemple,  chez Abeille & Nature, une colonie établie sur 10 cadres donne une à deux filles (essaims) en temps normal alors qu'une ruche à 12 cadres peut en produire 3 sans affaiblissement. Après plusieurs années de pratique, je constate que les cadres sont toujours plus récents dans mes ruches 12 c comparativement à mes 10 cadres.

Dans les ruchers statiques, les ruches à 12 cadres Dadant passent généralement mieux les hivers un peu longs.
Un rucher d'élevage constitué de nombreuses 12 cadres

Enfin, un atout de taille qui n'est pas souvent révélé par les pros: Avec une ruche à 12 cadres, on peut pratiquer plus facilement l'équilibrage des colonies tant au printemps qu'à l'automne. Au printemps, quand une ruche est plus faible, on peut prélever un ou deux cadres de couvain dans une colonie forte pour lui permettre de mieux redémarrer. A l'automne, les essaims tardifs peuvent aussi recevoir des cadres de provision en provenance des ruches fortes. On ne fait ainsi pas "boiter" nos colonies établies dans des ruches 12 cadres.
J'augmente donc progressivement depuis plusieurs années mes ruchers en quantités de ruches à 12 cadres. Il n'y a pas photo ! Quand on veut faire construire des cadres neufs, une population nombreuse est alors occupée à cette seule tâche. Quand on sait toute l'importance de renouveler régulièrement les cadres d'une ruche en vue d'éliminer les cadres vieillissants, souvent porteurs de germes, de spores ou de lentes, sachez que cela contribue et constitue de loin la meilleure de toutes les mesures préventives de prophylaxie !
Dernier avantage: vous réaliserez de bonnes économies sur les nourrissements car il est reconnu que les Dadant 12 cadres ont toujours plus de provisions que les autres ruches.
Alors, quand vous aurez besoin d'acheter une ruche Dadant, pensez à mon conseil si vous n'avez pas d'activité de transhumance.

. La ruche Dadant à 10 cadres

La Ruche Dadant à 10 cadres est devenue de nos jours ce fameux standard mondial aussi bien pour les apiculteurs transhumants que les apiculteurs en statique.
Quand on parle d'une ruche Dadant, on évoque ce coté ruche standard connu de tous. Quand son bois est d'excellente qualité, cette ruche protège sa colonie indépendamment du froid et de la chaleur. En revanche, si le bois n'est pas de bonne qualité, ou bien devenu poreux au fil des ans, la colonie pourra périr de froid si un hiver venait à être subitement rigoureux et long.

Dans les ruchers statiques, les ruches à 12 cadres Dadant passent généralement mieux les hivers un peu longs.
Une Ruche Dadant 10 cadres

C'est un des critères qu'il faut prendre en compte lorsque vous achetez vos ruches. Si vous ne regardez que l'aspect "prix" vous risquez fort d'être déçu le jour où vous perdrez vos colonies mais pire encore.. vous n'en connaitrez peut-être pas la raison première.
La ruche Dadant est principalement, et le plus couramment, faite de bois; mais puisqu'on associe au mot Dadant un format de ruche, vous trouverez également sur le marché des ruches Dadant, des modèles en plastique alimentaire, des ruches Dadant en grès ou autres matériaux que le bois. En Afrique, pour quelques francs CFA, un apiculteur fabrique des ruches en béton.
En choisissant le bois comme matériaux, assurez-vous aussi que celui-ci provient d'exploitations qui respectent la gestion de la forêt. Un bon bois en pin maritime durera généralement plus longtemps qu'une ruche en sapin ou épicéa. Les essences de bois peuvent en effet se révéler moins bonnes que d'autres. C'est uniquement le critère de rapidité de pousse qui le détermine. Si les 'veines' sont très larges, le bois sera plus facilement attaqué par les parasites. A l'inverse, quand le bois est très dense, il offre une bien meilleure protection.
Enfin, quand on travaille au lève-cadres, si le bois est "léger", on a plus vite fait d'endommager les rives de la ruche ainsi que les angles et les feuillures. Si une feuillure casse, il faudra réparer, ce qui n'est pas toujours évident quand on n'est pas menuisier.
Si vous vous lancez en apiculture, tenez compte de ce conseil:
Préférez un type de ruche comme celui que je propose plutôt que des modèles éco qui n'ont rien d'écolo malgré nombre de slogans publicitaires. Certes, vous réaliseriez une petite économie à l'achat mais celle-ci se révèlera de bout de chandelle rapidement quand elle n'offrira plus un habitat sécurisant pour les abeilles. Ne vous laissez pas séduire par les offres promo alléchantes qui proviennent bien souvent de Chine ou des pays de l'Est. Mieux vaut une ruche bien construite avec des bois résistants et robustes que des ruches en bois à pousse rapide, pleins de noeuds dont les piverts raffolent car ils représentent des points faibles. Alors quand bien même le prix soit légèrement plus cher (ce qui n'est pas sûr), sachez que vos abeilles feront la différence !

Les cadres de la Ruche Dadant:

Vous allez peut-être entendre parler de cadres Dadant droits ou cadres Dadant Hoffman. Voyons dans les grandes lignes la différence entre ces deux types de cadres.
- Le cadre droit:
c'est un cadre dont les tasseaux latéraux sont réguliers ou d'une seule et même cote.
Ce cadre mesure environ 25 à 26 mm de largeur et ses mesures sont généralement respectées de tous les fabricants de cadres. Les cadres droits nécessitent, dans le corps de ruche, une crémaillère d'écartement qui gère pour vous l'intervalle entre les cadres. Cette crémaillère est généralement clouée contre les parois avant et arrière du corps de ruche. Ces cadres nécessitent également la présence de crampillons ou de bandes d'écartement en bas du corps afin d'éviter aux cadres de bouger pendant les transports. Quand ces derniers ont trop de jeu, les abeilles vont dans ce cas, propoliser les cadres pour les rendre solidaires au corps de ruche, ce qui peut avoir de fâcheuses conséquences sur la force à déployer lorsque vous souhaiterez contrôler l'un d'eux. Là encore, l'achat de vos cadres mérite toute votre attention car on en trouve à tous les prix et parfois, avec quelques surprises de cotes notamment, à la réception.

- Le cadre Hoffmann:
C'est aussi un cadre Dadant (entre autres) mais un cadre à large bande avec une cote "largeur stricte" qui supprime les intervalles entre chaque cadre. Les cadres de ruche sont donc disposés bord à bord et empêchent (normalement) les abeilles de "souder" à la propolis, ce qui rend leur dégagement plus facile. L'inconvénient majeur: le prix d'achat qui est bien plus élevé que le cadre droit.
Puisque les cadres sont bord à bord dans la ruche, il n'y a pas besoin d'une crémaillère d'espacement ni ne bande ou crampillons d'espacement dans la ruche. Généralement, les ruches Dadant pour cadres Hoffman, présentent juste une glissière support.
Je n'ai pas d'apriori quant à l'un ou l'autre de ces cadres. Cependant, sachez que si vous achetez une ruche Dadant standard, vous ne pourrez pas disposer de cadres Hofmann car ils sont trop larges et vice et versa si vous achetez une ruche Dadant Hofmann, vous aurez du mal à gérer l'espacement si vous utilisez des cadres droits car ceux-ci ne seront pas retenus par une crémaillère. Pourquoi donc faire compliqué quand on peut faire simple ?.
Cependant, un avantage non négligeable du cadre Hoffman est qu'il créé en quelque sorte, une double paroi par rapport aux panneaux de la ruche, ce qui, en montagne n'est pas négligeable.

Ainsi donc, il convient de faire votre choix dès le départ. Si vous ne savez pas que choisir, mon conseil est d'aller au plus simple et au plus grand standard: une ruche pour cadres droits, vous êtes certains que ça marche ! Surtout ne mélangez pas les formats ni les modèles si vous avez envie de développer votre cheptel. Il vous faudrait dans ce cas gérer 2 formats de ruches ce qui complique les choses et multiplie les problèmes.. Par exemple, quand vous serez au rucher, vous n'aurez jamais avec vous les bons formats au bon moment.

Pour réussir en apiculture quand on débute..L'idéal est d'être épaulé(e) par un "Papiculteur" autrement dit, un apiculteur qui a de l'expérience depuis de nombreuses années et qui est prêt à vous accorder un peu de son temps. Si vous n'en trouvez pas, je me propose de vous aider par le biais de mon cours par internet. Alors n'attendez pas la rentrée prochaine pour vous inscrire à ce cours d'apiculture Les cours sont en ligne et vous pouvez vous inscrire à tout moment. Cliquez ici

Maintenant, si vos moyens vous le permettent, Je vous encourage à venir faire un stage de formation en apiculture afin d'aller droit au but et d'éviter de commettre des erreurs trop souvent synonymes de mortalité et d'échec. Vous gagnerez ainsi un temps précieux et, au final réaliserez de bonnes économies.

. Avantages des ruches fournies par Abeille et Nature

Les Ruches Dadant Bois 10 ou 12 cadres d'Abeille et Nature (Fabrication Française haut de gamme) est une ruche Dadant standard en pin maritime du centre France mais modifiée d'après mon étude de façon à ce que la grille à reine vienne épouser "pile-poil" le dessus des cadres sans imposer de surépaisseur à la hausse ce qui ralentit la montée des abeilles dans leur apport de nectar dans les hausses. D'autre part, contrairement aux ruches standards, J'ai réduit considérablement la hauteur de passage entre le dessus des cadres de corps et le bas des cadres de hausses. Ainsi, les abeilles n'ont pas à construire de ponts de cire pour accéder aux cadres de hausse. Ces ponts de cire constituent un obstacle pour l'apiculteur lors de la visite des cadres de couvain dans le corps de ruche car ils provoquent bien souvent des pillages et quand tel n'est pas le cas, du miel de partout !.  Imaginez-vous travailler avec les mains engluées de miel, ou les gants si vous travaillez avec..
Enfin, quand il est temps de procéder à la récolte du miel, ces ponts sont généralement gorgés de miel qui va s'écouler et provoquer systématiquement du pillage. Par conséquent, pour une apiculture saine, la pose de la grille à reine est respectée sans gêner le travail des abeilles ni celui de l'apiculteur. Ces modifications n'entrainent rien du point de vue standardisation des ruches car les cotes "Dadant" sont respectées. Elles apportent en revanche, un gros plus dans la conduite au rucher.

Afin d'assurer une parfaite planéité entre le plancher et le corps de ruche, nous procédons à une opération de rectification ce qui n'est pas possible pour des raisons de coût avec les ruches de bas de gamme ou des ruches en kit dont le bois poursuit son travail en cintrant les planches lors du stockage.
Enfin, je souligne l'aspect renfort des feuillures (qui finissent toujours par casser sous l'utilisation du lève-cadres). Avec mes feuillures légèrement réduites en profondeur sans avoir réduit la hauteur du corps, les ruches dureront plus longtemps et n'auront pas à subir de réparations car l'effet de levier est diminué.
Pour ce qui concerne les toits, les ruches du commerce proposent trop souvent des toits qui ne recouvrent pas totalement le nourrisseur ce qui occasionne des ponts thermiques importants d'une part, et d'autre part pose un problème lors des déplacements des ruches car rien ne retient le nourrisseur solidairement. Les toits que je propose, permettent ce recouvrement qui évite non seulement les problèmes de jointure quand les ruches ont un peu de bouteille, mais aussi permettent d'éviter le glissement des nourrisseurs lors du transport. Pour les transhumances, cela ne prend pas plus de place dans la remorque ou sur le plateau, n'augmente pratiquement pas le poids total, mais offre un avantage certain bien connu des apiculteurs professionnels transhumants.<:p>

En définitive, mes ruches sont à peine plus cher à équipement égal que les ruches bas de gamme du commerce, souvent issues de l'importation. D'autre part, elles sont systématiquement préparées à l'huile de lin (trempage à chaud à coeur)

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