Ruches Plastiques Nicot: Avantages et inconvénients

La Ruche Plastique Nicot            - par Bernard NICOLLET - Abeille & Nature -


Révision du: 30/11/2017

. Une Ruche sobre, appréciée par les abeilles !

A quand Les Ruches NICOT en Apicultuire Bio ?
Aussi aberrant que cela puisse paraître, les ruches NICOT ne sont pas autorisées en apiculture bio, ce qui est un grave NON SENS, aussi braqués et réfractaires que l'on puisse l'être face au "Plastique"
Pourquoi "aberrant" ? On autorise un nourrisseur plastique, un plancher plastique mais pas un corps de ruche plastique ! Or les abeilles ne vivent pas sur le corps de ruche mais bien sur leurs cadres de cire, le corps de ruche n'étant qu'une enveloppe. Bien que la matière ne soit pas une matière noble, force est de reconnaitre qu'avec la recrudescence des maladies, les ruches bois offrent beaucoup plus des opportunités de développement de MRC, de transferts de pigments de peintures (aluminimum) comparativement aux corps Nicot !
Enfin, voilà que la charte Apiculture Bio refuse un corps plastique (dans lequel les abeilles évoluent parfaitement bien en tous temps) alors qu'on autorise la vente du miel (bio) dans des seaux plastiques !
Il est temps que les choses évoluent dans le bon sens et pas dans les absurdités de chartes pondues par des bureaucrates !
Lisez bien ce chapitre

. Vous avez dit "Ruches Plastiques ?"

Si dans les années 1850 l'apparition des ruches en bois semblait scandaleuse face à des utilisateurs de ruches en paille (ruche populaire), nous vivons depuis l'aube du 21ème siècle, le même scénario avec l'appartion de ruches en matière plastique (alimentaire). Pétrole contre exploitation abusive de la forêt ? Si vous voulez retourner à l'âge de la pierre, libre à vous, mais quant à ce qui me concerne, je suis un utilisateur intensif des ruches Nicot et mes abeilles les adorent !
Au service de l'équilibre de la Nature, La technologie de la maison NICOTPLAST n'a pas fini de faire couler de l'encre des écrans.

Généralement, quand on pense Plastique, on a immédiatement en tête la pollution que cette matière engendre. Mais est-il utile de rappeler que plus des 2/3 du plastique produit dans le monde, l'est pour l'emballage à usage unique: Emballages alimentaires, Bouteilles, gobelets, sacs, et même des pots de miel.. Rien à voir avec le plastique d'une ruche qui durera plus de 25 ans, et de surcroît 100% recyclable puisqu'il s'agit d'un PEHD Polyéthylène Haute densité) à la norme alimentaire dont le bio ferait bien de s'inspirer et de comparer avec l'usage de vielles caisses bois peintes avec des pigments alu.

Ruches Plastique NICOT - Elevage d'abeilles
Les ruches plastiques Nicot sont esthétiques et confortables pour les abeilles

De plus, je trouve que l'esthétique de ce type de ruche se marie parfaitement avec la nature et n'offre pas le triste spectacle de vieilles caisses en bois défraîchies.. mais là n'est pas le seul atout, nous allons le voir un peu plus loin. Pour en terminer avec les arguments du "non au plastique", je dirai que si on en voulait pas, nous n'accepterions pas d'acheter des réfrigérateurs, des voitures et tout ce matériel dont nous avons besoin dans notre vie moderne à moins de ne vivre comme les Amishes dans un état des USA. Pour pousser un peu le curseur, je vous invite à réfléchir sur ce point: Vous faites l'effort d'acheter bio et voilà que vous conservez justement vos aliments dans des caisses réfrigérées non bio ! Voilà une des absurdités des chartes obsolètes qui font que nous importons des miels bio à 1.80€ du kilo alors que le même organisme certificateur est beaucoup plus regardant pour des producteurs sensibles à la qualité de ce qu'ils produisent et vendent (je ferme ma parenthèse ;) )

Une vraie révolution dans le domaine de l'Apiculture

Christian NICOT a révolutionné le monde apicole en créant une ruche en Polyéthylène Haute densité (PEHD) de A à Z et je gage que son nom restera gravé à jamais dans l'apiculture mondiale auprès des autres noms célèbres comme Dadant, Langstroth, Voirnot etc.
Populairement nommées "ruches en plastique", cette matière moderne offre un certain nombre d'avantages mais aussi quelques inconvénients (mineurs). Pour beaucoup d'entre vous, "le plastique" n'est pas trop compatible avec la nature et pour associer l'idée Miel + Plastique, il faudra encore patienter un peu et pourtant !
Quand on évoque le terme "Plastique", on a souvent présent à l'esprit l'image du sac en plastique qui souille la nature. Or, pour ce qui concerne les ruches, il en va tout à l'inverse, puisqu'il s'agit d'un bien d'équipement douillet pour nos abeilles. C'est ce que je vous propose de voir et comprendre sur cette page.

Composition de la ruche Nicot

Je ne destine pas cet article pour faire la promotion des ruches Nicotplast mais donner mon avis puisque j'en ai possédé et exploité un peu plus de 500 unités. Si mes abeilles 'appréciaient pas, il y a longtemps que j'aurais abandonné ou mis la clé sous la porte et je ne serai peut-être pas le seul car la maison Nicot vend chaque année plusieurs dizaines de milliers de ruches !
Tout d'abord, dans l'histoire récente, la maison NICOTPLAST située à Maisod dans le Jura a créé une ruche divisible c'est à dire une ruche constituée de deux demi corps. Ce n'est que récemment que nous avons pu acquérir des corps monoblocs. Le plancher ou "fond de ruche" avec l'option "entièrement ouvert - grillagé" est du reste très utilisé avec des corps bois. Ce plancher accueille une porte d'entrée réversible permettant de fermer la ruche lors d'opérations de transport ou manipulations.  Le nourrisseur est à ouverture centrale recouvert par 2 cabochons translucides créant une cheminée par laquelle les abeilles peuvent accéder au sirop de nourrissement. Ce nourrisseur sert en même temps de couvre cadres. A l'intérieur du nourrisseur il y a 4 petites portes en semi fermeture permettant au sirop de pénétrer à l'intérieur de la cheminée mais interdisant aux abeilles l'accès au compartiment nourriture. A l'intérieur de chaque compartiment, 2 bouchons de petit diamètre afin de permettre l'usage d'un candi.
Enfin, un toit plat également en PEHD, doté de 2 ergots de fermeture.

Le prix de l'ensemble est très attractif même en payant "plein pot" une seule ruche chez un revendeur de la maison. Sachez qu'il vous faudra ajouter un plateau de fermeture du plancher ainsi qu'une plaque isolante à loger entre le toit et le nourrisseur afin de servir d'isolant. De plus, il ne faut pas oublier d'acheter les 2 cabochons qui font partie du nourrisseur mais qui sont généralement vendus séparément. Sans plus tarder, voici mon avis en 4 parties:

  • Les avantages
  • Les inconvénients
  • La perfectibilité
  • Conclusion

Ce qui est intéressant avec ce type de ruches, c'est son coté entièrement modulable et la légèreté. Si vous souhaitez faire de l'élevage en mode divisible, il vous suffit d'acheter des hausses à 10 cadres.

Pour visionner le montage d'une ruche plastique Nicot, cliquez sur l'image
Montage des différents accessoires de la Ruche Plastique NICOT

Le Plancher s'adapte parfaitement aux ruches Dadant en bois (à la condition que celles-ci soient aux cotes standardisées). J'ajoute que pour ceux qui ont des ruchers en Dadant, un certain nombres des accessoires de la ruche sont adaptables aux modèles en bois: Hausses, planchers, toits, nourrisseurs, partitions. Dans la vidéo que je vous propose ici, vous pourrez du reste, constater que ces éléments peuvent parfaitement s'adapter à des ruches bois et vous offrir selon votre goût la modularité et le meilleur compromis Plastique / Bois.
Cliquez sur le "i" de la photo ci-contre pour lancer la vidéo

Pour mieux apprendre, inscrivez-vous à l'un de nos stages amateurs en week-end ! Visionnez ici un autre aperçu


. Les Avantages des Ruches Plastiques Nicot

En élevage, comme en utilisation professionnelle, l'uniformation et la standardisation des ruches a ses obligations mais il faut trouver des astuces pour éviter les formes de dérive

Mon rucher expérimental d'élevage d'abeilles.. 200 ruches plastiques Nicotplast de Christian NOCOT
Mon rucher expérimental d'élevage d'abeilles..

Les avantages qu'offrent les ruches plastiques NicotPlast sont supérieurs quantitativement aux inconvénients. Le premier énorme avantage réside sans conteste dans le prix d'achat qui est l'un des plus bas du marché concernant les ruches dadant à 10 cadres. Tout d'abord en vue d'ensemble, ces ruches réduisent de très loin le temps nécessaire à l'entretien. Pas de flammage, pas de peintures (polluantes) ni de peintures défraîchies, le travail est réduit de plus d'une moitié de temps comparativement à l'entretien des ruches en bois si ce n'est plus. Quand le facteur temps est négligeable pour l'amateur, c'est à l'inverse un élément d'importance considérable pour le professionnel qui a le souci et devoir de rentabilité d'une part et toujours en manque de temps d'autre part. Enfin, je souligne ce point en affirmant que c'est une corvée de moins pour l'apiculteur car encore une fois, quand on possède de une à dix ruche, c'est un plaisir du bricolage, mais au-dessus, c'est un devoir qui se transforme assez vite en corvée, surtout quand on monte le cheptel en charge.


. La longévité des Ruches Plastiques Nicot

On pourrait s'interroger sur la longévité des ruches Nicot mais je vous rassure de suite: elles sont increvables, et repoussent les attaques des piverts, les attaques de teigne mais aussi des maladies qui obligent à flammer les ruches bois jusqu'à parfois le brûlage de celui-ci. Encore une fois, quand on veut remettre une ruche Nicot au propre, c'est hyper facile et il n'y a rien à changer à part peut-être les crochets de fixation et encore.. (si vous avez les anciens modèles).
Je suis personnellement surpris de constater que ces ruches après plus de 15 ans d'utilisation sont "nickel chrome !" alors que dans un même temps, mes ruches bois ont nécessité un passage ou deux à la refection. Parti ainsi, je pense qu'elles seront toujours là après mon départ pour le paradis des abeilles et que mes petits enfants n'auront pas de mauvaises surprises avec.
Alors bien sûr, le plastique, on aime ou on n'aime pas, mais franchement les ruches Nicot, c'est vraiment super. Les abeilles se développent bien et démarrent plus vite en général que celles situées dans un même rucher mais dans des ruches bois. Le matin elles sont également plus vite dehors.
Les ruches Nicot supportent très bien les écarts de température, mais tout comme il en est pour les ruches en bois, il faut éviter de laisser ses abeilles en plein soleil de plomb au moment le plus chaud de la journée. De toutes manières, vous pourrez comprarer au sein d'un même rucher comprenant des ruches bois et des ruches Nicot: les abeilles souffrent d'une trop grosse chaleur, quelque soit le type de ruche.


. Les Ruches Plastiques en hiver

Vous vous interrogez peut-être sur le comportement d'une ruche Plastique l'hiver ? Souvent des apiculteurs m'écrivent et me questionnent à ce sujet, comme de surcroît, je me situe en zone de montagne.. "Le froid est-il un inconvénient pour les abeilles qui logent dans ce type de ruches ?"

L'hiver, le berger des abeilles doit veiller ses ruches !
L'hiver, le berger des abeilles doit surveiller ses ruches surtout quand il y a de la neige !

Ma réponse est catégorique : Pas du tout ! En règle générale, quand les abeilles ont bien été débarrassées de leurs varroas, qu'elles ont stocké suffisamment de réserves de nourriture, que la population de la ruche est correcte les abeilles ne craignent pas le froid. Cependant, je n'en dirai pas autant de certaines abeilles issues de l'importation et mal adaptées au relief ou au climat de semi montagne ou montagne française.

Les abeilles auront tôt fait de prendre froid dans des ruches dont le bois est si vieux qu'il aurait tendance à tomber en poussière ou quand il n'est plus retenu que par la propolis (!) ne riez pas, je vois cela très souvent dans mes visites de ruchers chez des personnes qui crient au secours ou qui jettent l'éponge à cause d'une mortalité élevée.
Ce que craignent les abeilles, c'est l'humidité et le vent qui, selon l'exposition et l'installation des ruches peut trouver prise et s'engouffrer dans les ruches.
Les abeilles ne craignent pas le froid bien au contraire, en hiver, le froid leur est salutaire à condition que le vent ne s'engoufre pas dans les ruches ! Je préfère de loin avoir un hiver froid et rigoureux, plutôt qu'un hiver comme ceux que nous avons connus ces dernières années avec des abeilles qui batifollent dehors un 20 décembre avec 17° ! C'est dans de telles conditions qu'il y a de la casse au printemps car en définitive, au lieu de s'économiser au sein de la grappe, elles dépensent inutilement leur capital vie.
L'hiver, le berger des abeilles a du travail car doit veiller à ses ruches pour dégager les entrées obstruées par la neige et la glace, et ce, plusieurs fois par jour quand c'est nécessaire. Avec la chaleur intérieure de la ruche, et le froid extérieur, la condensation est très importante et se transforme vite en glace sur l'entrée des ruches.
Enfin, il est important d'incliner vos ruches vers l'avant en intercalant au "cul du plancher", un tasseau de 3,5cm d'épaisseur, tasseau qu'il ne faudra pas oublier de retirer lors de votre première visite de printemps. Ainsi, l'eau de condensation s'écoulera facilement et évitera à vos cadres de rives de moisir

A propos de la plaque de fermeture de plancher. Celle-ci n'est pas incluse dans le prix de base du plancher ou de la ruche. J'utilise personnellement des plaques en PS superchoc de 3mm d'épaisseur (que vous trouverez ici dans la boutique de Christine. Ces plaques doivent impérativement être disposées sous les planchers en toutes saisons dès lors que vos ruches sont situées dans des endroits ventés. Mes planchers sont fermés en permanence, hiver comme été, sauf qu'à la période la plus chaude de l'été, je pousse les plaques d'une dizaine de centimètres vers l'avant de façon à allonger la planche d'envol et libérer une aération sur l'arrière de la ruche. Ainsi, le couvain est toujours maintenu au chaud car n'oubliez pas que la température interne au centre de la colonie est d'environ 36°. Par conséquent, les abeilles n'ont pratiquement jamais à ventiler !
Je vous invite à visionner cette petite vidéo qui étaye ce point. cliquez sur le "i" de l'image ci-dessus


. Nettoyage et entretien de la ruche Plastique :

Le montage et démontage d'une ruche est similaire à celui d'une ruche en bois.

Corps de ruche plastique trempant dans un bac de lessive de soude à 30% diluée dans 3 à 5 fois son volume en eau
Décapage d'une ruche plastique Nicot

En revanche, le temps de remise au propre et sec tourne très net à l'avantage de la ruche Plastique. Très vite démontée, un coup de ciseau à bois dans les goulottes de suspente pour retirer le gros de la propolis, une seule plongée dans un bac de lessive de soude à 30% diluée dans 3 à 5 fois son volume en eau (port de gants impératif et lunettes de protection) puis un passage au karcher à eau chaude et votre corps de ruche est identique à nouveau à un corps neuf. (Si votre karcher est à eau froide, il suffit de laisser tremper le corps de ruche un peu plus longtemps dans le bac à lessive de soude diluée).
Il faut environ 15 minutes pour nettoyer une ruche plastique dans sa totalité et la ramener comme si elle était neuve. Je profite toujours d'un moment opportun pour effectuer une bonne remise en état de mes ruches plastiques Nicot. de manière systématique en cas de mortalité d'un essaim, ou au cas par cas, quand une ruche est trop sale ou trop propolisée. Les planchers sont systématiquement nettoyés une fois par an. Au prix d'un plancher de rechange, vous pouvez en avoir plusieurs d'avance, ce qui vous fera économiser un temps précieux au rucher.


. Le Nourrisseur

Le Nourrisseur Plastique Nicot est un nourrisseur adaptable sur toutes les ruches Dadant à 10 cadres même les ruches bois. Je regrette vivement que la maison NICOTPLAST n'ait pas envisagé la fabrication d'un même nourrisseur pour Dadant 12 cadres car c'est un modèle encore très utilisé de nos jours et qui connait un certain retour en force chez les adeptes de l'apiculture naturelle.
Comparativement à un nourrisseur bois, la montée des abeilles dans la goulotte est possible au centre de la ruche et non pas sur la partie avant ou arrière tel que c'est le cas pour les nourrisseurs standards bois.

Nourrisseur plastique standard Dadant 10 cadres
Présentation du nourrisseur plastique Nicot monté

Le nourrisseur plastique est fermé par 2 cabochons translucides qui permettent d'apercevoir le mouvement des troupes en dessous sans avoir à ouvrir la ruche (pratique lors des opérations de nourrissement par exemple. Ou bien encore en sortie d'hiver quand on souhaite dresser un constat des ruches vivantes, sans avoir à ouvrir. En revanche, il nécessite un "grattage et nettoyage plus minutieux. En effet, les abeilles ont souvent ciré et propolisé certaines parties. Comparativement au traditionnel nourrisseur en bois enduit de paraffine, le nourrisseur plastique est à nouveau "neuf" après lavage. Le système des cabochons translucides est bien car il permet de jeter un rapide coup d'œil sur une partie des cadres sans avoir à ouvrir la ruche (voir la rubrique "perfectibles").
Enfin, les cabochons modifiés que je transformais jadis en distributeurs à candi au début de printemps sans que l'on ait à faire prendre froid aux abeilles me servent maintenant de diffuseurs pour mes bandelettes à acide formique.
Deux bémols cependant; l'un concerne le nettoyage. La maison Nicoplast a tant apporté de modifications notamment par des nervures supplémentaires de renfort, que passer le lève cadre pour nettoyer le plus gros devient difficile comparativement aux anciens modèles. Ces modifications ont été apportées suite à des remarques d'apiculteurs qui affirment que les nourrisseurs gondolent. En près de 12 ans d'utilisation, je n'en ai pas voilé un seul, sauf lors d'un test en mettant du sirop bouillant (!) mais c'était par ma seule faute volontaire. Quand on considère le prix d'un nourrisseur, en changer un sur 100 tous les 12 ans, je ne vois pas où est l'avantage d'apporter des modifications car maintenant cela apporte une contrainte de plus pour ceux qui donnent du candi à leurs abeilles. On a du mal à plaquer le sac de candi au fond du nourrisseur, donc, le gain apporté par le renfort, fait perdre le coté pratique pour la distribution du candi ET le nettoyage dont le temps s'allonge de 5 à 6 minutes par nourrisseur.
Le deuxième bémol concerne les ajouts de renforts plastiques à la base des cabochons qui réduisent considérablement le passage pour la montée des abeilles en nombre lors des opérations de nourrissement. L'espace est si réduit que les abeilles du coup propolisent et bouchent presque entièrement l'accès au sirop. Quel dommage ! En conséquence de quoi, j'ai mis un coup de ciseau à bois pour éliminer cette modification qui n'apporte strictement rien de bon (désolé Christian, mais là, c'est poussé un peu trop loin le bouchon). Certes, le nourrisseur a gagné en résistance, mais il devient bien moins pratique, c'est ce que je regrette le plus maintenant. (voir ici)



. Le Toit

Un coup d'éponge ou de Karcher. Notons au passage que le toit peut être utilisé comme pense-bête. En effet, à l'aide d'un feutre pour plastique,

Toit de ruche en plastique alimentaire
Présentation du Toit plastique Nicot monté sur ruche

il est possible d'écrire le résumé de votre visite afin de savoir où vous en êtes lors de la visite suivante.. pratique, cela peut s'enlever avec un chiffon + alcool ou essence.
D'autre part, la légèreté du toit en fait un atout majeur pour le professionnel. Pas besoin de lester le toit par des pierres comme on le voit trop souvent sur les ruches en bois. 2 Ergots internes "verrouillent le toit sur le haut du corps de la ruche. Quand il faut soulever des dizaines de toits au cours d'une simple journée de visite, les quelques kilos de toits plastiques soulevés se transforment en tonnes avec les toits en bois ! (cela me rappelle un sketch.. levez.. baissez.. levez.. baissez..)

Enfin, saluons le fait que ce toit peut très bien s'adapter sur le corps d'une ruche en bois à condition que celui-ci respecte les cotes standard Dadant. Là encore, le prix d'un toit est très abordable et offre une étanchéité parfaite.
Coté inconvénient en revanche, si vous avez plusieurs ruches Nicot sur un même rang, interdiction de poser l'enfumoir sur le toit d'à coté comme on le fait traditionnellement sur les toits bois tôlés. La chaleur du fond de l'enfumoir fera fondre la matière très vite surtout si vous vous attardez un peu sur votre ruche.

. Les Batiicadres

Je n'ai pas parlé ici des baticadres Nicot car ils sont d'avantage destinés aux hausses plutôt qu'aux corps de ruches. Le baticadre est un cadre 100% plastique alimentaire préalvéolé. Je ne les utilise pas car je préfère utiliser des cadres bois avec les cires construites par mes abeilles elles-mêmes. C'est un excellent compromis: D'une part le corps de ruche en Plastique et d'autre part, le foyer en traditionnel: cadres en bois + cire naturelle comme le "cadre à jambage" !
Concernant le travail des cadres, il arrive souvent que les abeilles propolisent les cadres en les soudant aux parois de la ruche. Dans une telle situation dans une ruche bois, si vous n'êtes pas équipé d'un coupoir spécial, le lève cadre a une telle force par l'effet levier que vous pouvez casser le haut du corps de ruche dans sa partie la plus faible quand ce n'est pas la tête de cadre qui casse elle-même alors qu'avec un corps en PEHD (plastique), la propolis n'a pas autant d'emprise et "glisse" plus facilement en se décollant. Ainsi, la force nécessaire au décollement d'un cadre propolisé est inférieure à un même cadre en situation identique dans une ruche bois !


. La propreté interne des ruches

Elle en fait sans conteste un havre de propreté dans lequel vous pourrez élever et développer très facilement des colonies saines, car contrairement au bois, les bactéries et virus ne peuvent pas trouver de logis à l'intérieur du PEHD.
Après lavage à la soude l'odeur dégagée est également un signe d'attirance en piège pour les abeilles. Nous n'étions jamais parvenus à capturer des essaims vagabonds ou venant de l'extérieur dans nos ruches en plastique. Depuis que nous utilisons la lessive de soude, nous constatons un renversement de situation. Au printemps 2009, nous avons ainsi accueilli 9 essaims (j'insiste sur le fait que ce sont des essaims qui ne provenaient pas de nos ruchers donc pas habitués au "plastique"). Depuis, nous constatons ce phénomène chaque année.


. La Ruche Plastique et le Varroa

Une étude scientifique conduite par Y. Le Conte et G.Arnold (1988-U.A N° 1190) a démontré que 42% des varroas préfèrent une température comprise entre 30 et 34° température idéale pour le développement du couvain mâle contre seulement 19% dans le couvain femelle qui se situe autour de 34 à 36°
Or, dès les premiers beaux jours, quand les premiers rayons de soleil viennent réchauffer la ruche, l'avantage tourne pour la ruche plastique car la plage de température interne monte très vite entre 35 et 36°, ce qui ralentit le cycle de reproduction du varroa.

Larve de faux-bourdon avec varroa
Larve de faux-bourdon avec varroa

Il est impératif dans ce cas que les planchers soient équipés d'une planche de fond en PS super-choc de 3mm afin de permettre la garde de cette température. Puisque la température du couvain est très bonne, non seulement les colonies vont connaitre un développement croissant rapide, mais à l'inverse, un développement moins rapide du Varroa que l'on observera en latence essentiellement dans le couvain mâle. Un léger traitement flash à l'acide formique dans ce cas, aidera les colonies à bien démarrer. Dans une ruche en bois en sortie d'hiver, cette montée en température est plus longue car c'est le bois tout entier qui fait "obstacle" au réchauffement rapide de l'environnement interne de la ruche. En moyenne dans mes ruchers, j'ai constaté qu'il y a environ quinze jours de décalage entre le redémarrage des colonies en ruches plastiques comparativement aux ruches en bois.

Enfin, j'ai remarqué qu'en saison, j'ai beaucoup moins de varroas sur les colonies qui vivent dans les ruches Nicot en plastique que dans les ruches en bois 10 cadres. En revanche, les ruches bois à 12 cadres avec des populations fortes sont moins touchées que les ruches plastiques. J'expliquerai cela par le fait que la température interne de la ruche Nicot peut monter assez rapidement entre36 et 39 degrés sous l'action de bons rayons solaires et, selon l'étude de Kronenberg (1979 et l'étude précitée de Y. Le Conte), la vie du Varroa est fortement compromise. Je reste persuadé que les abeilles ont "connaissance" de ce phénomène et se débarrassent de la façon la plus naturelle de leur Varroa. Un comptage de mortalité du varroa en saison est assez révélateur de ce phénomène.

. Encore quelques avantages des ruches plastiques ?

- Démarrage plus rapide en sortie d'hiver Parmi les avantages non négligeables, en voici un qui se voit très nettement dès les premiers beaux jours qui suivent un hiver froid. Les premiers rayons de soleil réchauffent plus vite les ruches plastiques que les ruches en bois. Ainsi, les abeilles gagnent facilement quinze jours par rapport à celles qui se trouvent dans des ruches bois situées dans le même rucher et sur un même rang (!)

- La Fausse Teigne, une vraie Cata dans les ruches bois !

Empreintes de larves de fausse-teigne
Empreintes de larves de fausse-teigne

Lorsqu'une ruche est atteinte par la fausse teigne, une ruche en bois se retrouve rapidement et fortement endommagée. Les larves en effet ont creusé des galeries internes, rogné les parois pour leur métamorphoses etc.. Pire, si le bois de ruche est fendu ou seulement même fendillé, les larves produisent un tel levier qu'elles parviennent à écarter le fendard. La durée de vie de la ruche est grandement diminuée alors qu'une ruche en plastique ne connaît pas ce problème

En dehors des cadres en bois qui pourraient être endommagés par ces profiteurs, après nettoyage, vous avez toujours une ruche plastique neuve alors que vous devrez projeter un nouvel investissement pour votre ruche en bois, sans compter encore une fois sur le temps de travail que cela va représenter pour la remise en état..

La photo ci-dessus montre les dégâts qui sont occasionnés par la fausse teigne à l'état larvaire. Incrustation dans les fissures du bois ce qui, avec la pression provoque son éclatement dans les points faibles. Sous le cocon de la larve, le bois est "mangé". Les creusements peuvent être parfois (souvent) profonds ce qui affaiblit l'isolation de la ruche en la rendant poreuse.

. Le transport des ruches

C'est sûr, comme disait le chanteur Franck ALAMO: "quand on est deux, ça va beaucoup mieux".. Il n'empèche que lorsqu'on doit porter, bouger ou déplacer les ruches, le poids à vide d'une ruche plastique est 3 à 4 fois inférieur au poids d'une ruche en bois.

Apiculture: déplacement de ruches plastiques Nicot
Ruches Plastiques: Moins lourdes à porter.. Pensez à votre dos !

Le poids total d'une ruche vide en fait donc un autre atout. Quand il faut déplacer un rucher, les ruches plastiques sont vraiment appréciées car cela permet de maximiser le volume et de ne pas se tuer les reins à la tâche car on gagne une grosse dizaine de kilos au soulèvement.
Pendant le transport, les planchers aérés ainsi que les portes d'entrées permettent un bon apport d'air ce qui n'impose plus de voyager exclusivement de nuit !
Ceux qui transhument le savent bien, le sanglage occasionne une perte de temps considérable. Les ruches Nicot se calent plus facilement avec un minimum de sangles. Comme je dois régulièrement déménager mes ruchers pour échapper à la foraison des champs de maïs, j'ai créé un châssis métallique qui coiffe la première rangée de ruches. Ainsi, je peux gerber une seconde rangée en toute sécurité.
La photo ci-contre montre un transport pour une livraison client de 29 ruches Nicot pleines avec leur hausse. (20 sur la remorque (20 x 50Kg) et 9 sur le 4x4). Limite, mais pas de surcharge alors que si les ruches étaient en bois, il y aurait surcharge.

. L'aspect esthétique des ruchers

Quand je fais visiter mes ruchers, les gens sont surpris par le coté esthétique qui se marie parfaitement à la nature.

Ruche plastique - Ruches plastiques. Notre élevage d'abeille noire
Rucher d'élevage : une mise en batterie sur 6 paliers.

C'est de loin beaucoup plus beau que des ruches non entretenues au gris argenté plus que délavé faisant penser à l'abandon de vieilles caisses en bois..

Un rucher composé de vieilles ruches en bois a tout à envier aux ruches NICOT bien que des ruches en bois bien entretenues offrent une possibilité de couleurs différentes et des toits chalets.
Une des photos ci-dessous montre un de nos ruchers d'élevage dressé sur 6 paliers de 35 unités. Tarification des essaims ici


. Les inconvénients des ruches plastiques

Les inconvénients qu'offrent les ruches plastiques (Nicot) sont quantitativement inférieurs en nombre comparativement aux avantages mais gageons que cette maison renommée du Jura améliorera encore dans le temps ce type de ruche et surtout les accessoires qui font défaut, comme un auvent de protection des portes d'entrées (un modèle amovible serait super)
En vue d'ensemble, le coté esthétique manque de diversification possible de couleurs pour les gros ruchers. Il est connu que placer des rangées de ruches toutes identiques favorise le phénomène de dérive, c'est à dire que les abeilles butineuses se trompent d'entrée de ruche. Christian rétorquera peut-être que cela compliquera le nettoyage ou autre chose, mais quoiqu'il en soit, cela faciliterait peut-être son acceptation parmi les purs et durs..

Voyons les autres inconvénients que je relève:

. Pour le nettoyage

Lors du nettoyage des corps de ruche, on double le temps lorsqu'on utilise des corps dits "divisibles" car cela revient en effet à nettoyer pratiquement 2 corps monoblocs.
Lors du lavage au Karcher, je vous recommande un imperméable de la tête au pieds et l'usage de lunettes car les goulottes revoient les projections d'eau. Quand je mentionnais un peu plus haut qu'il manquait un "accessoire", c'est ici par exemple qu'on aurait besoin d'une baguette de fermeture de goulotte du corps inférieur (quand on travaille en divisible).
Même observation pour le décapage des planchers et des nourrisseurs (surtout à 60 bars !). La solution consiste à faire tremper préalablement les parties de la ruche dans des grands bacs de lessive de soude. D'une part cela n'altère pas la matière plastique, mais cela facilite le décapage des éléments.

. Les Ruches Plastiques pendant la phase hivernale:

Ainsi que je l'ai mentionné un peu plus haut, les ruches plastiques Nicot ne sont pas un inconvénient en principe pendant la phase hivernale sauf si l'hiver a décidé de jouer les prolongations. En effet, ce qui est un avantage dans les hivers courts se transforme en inconvénient dans les hivers longs. Dans une ruche bois, l'ensemble du corps de ruche conserve plus longtemps la chaleur avec les colonies qui se dépeuplent naturellement alors que dans les ruches plastiques, les colonies sont plus fragiles en pouvant prendre froid un peu plus vite quand l'énergie commence à manquer. Je constate comparativement dans ces cas là, une supériorité de colonies mortes dans les ruches plastiques (hivers trop longs entendons nous bien).
Ceci étant, j'ai 2 ruchers situés à près de 1100 m d'altitude et les ruches plastiques Nicot ont toujours très bien passé, mieux que mes ruches bois.

. Les corps de ruches:

Lors du stockage des ruches en milieu clos mais ensoleillé (type entrepôt), le corps de ruche monobloc supporte difficilement les très fortes températures plein soleil sans un minimum d'aération ou d'ombrage surtout derrière des vitres par exemple. J'ai observé sa fragilisation (dans seulement 2% du nombre environ mais vraiment mis à rude épreuve (il faut bien l'avouer).
Pour ce qui concerne les corps composés de 2 demi-corps sont tenus par un seul clip central sur les 2 faces latérales pour les solidariser. Malgré une amélioration des clips dotés maintenant de renfort, le déplacement de ces ruches nécessite une attention particulière surtout pour ce qui concerne la prise. Un verrouillage "4 points" me semblerait plus sécurisant.

Les Poignées de transport: Il n'est pas prévu de points de renfort sur les corps pour fixer des poignées métalliques (type caisse américaine ou St-Etienne). Si les cavités servant pour le port des ruches convient pour des ruches vides, il ne convient pas ou difficilement pour des ruches peuplées chargées (même sans hausse). Non seulement c'est très inconfortable pour les doigts lors des manipulations ou opérations de transport (car on travaille avec le bout des doigts), mais c'est assez risqué lorsque l'on a une quinzaine de mètres à parcourir. Quand on doit déplacer les ruches pour la transhumance par exemple, on a intérêt à être équipé sérieusement avec une grue, palettes etc. La bonne vieille brouette a encore de longs jours devant elle !

. La Grille à reine Plastique

Si vos ruches n'ont jamais à bouger du rucher, pas de problème, en revanche, vous ne pouvez pas voyager avec une ruche dotée d'une grille à reine + une hausse sans devoir avoir recours à 2 sangles croisées.

Grille à reine plastique Nicot
Grille à reine plastique Nicot

En effet, les clips de centrage ou de verrouillage sont trop courts ne permettent pas une telle sécurité. Les grilles à reine Nicot pour les ruches à 10 cadres n'offrent pas la possibilité d'un maillage à la perpendiculaire ce qui fait que sur au moins 2 cadres, les abeilles ne peuvent pas se faufiler pour grimper sur les cadres de hausse.
D'autre part, si l'on tient compte de la totalité de l'espace occupé par le tramage plastique, on freine considérablement le travail des abeilles (surtout des abeilles bien trappues comme l'abeille noire ou la caucasienne), qui du coup risquent de se servir des cadres de corps pour lieu de stockage du nectar au lieu des cadres de hausses. Pour cette raison essentielle, je suis revenu à la grille métallique, ce qui n'est pas plus pratique quand on doit déplacer les ruches mais qui ralentit moins les abeilles dans leur labeur.


. Ruches Plastiques et Soleil de plomb

Et puis, par dessus tout, force est de reconnaître que sous un soleil costaud, et sans ombrage, les abeilles vont devoir ventiler.., ventiler,...
Une ruche en bois de qualité offrira un meilleur confort aux abeilles dans les mêmes conditions. Il est préférable de bénéficier d'un peu d'ombrage aux heures les plus chaudes de la journée. Si ceci est vrai également dans les ruches en bois, il faudra redoubler de prudence et de vigilance selon l'endroit où vous exposerez vos ruches. Il m'est arrivé en effet de perdre une récolte entière pourtant sur des tournesols bio, car les abeilles devaient passer leur temps à ventiler plutôt que travailler. Il était impossible de poser la main sur le corps de ruche tant celui-ci était brûlant. Remarquez, si mes toits avaient été des toits tôlés mes ruches auraient peu être pris feu ? (rire - gardez encore vos tomates pour plus tard).
Il est vrai cependant que la température n'était pas la même à l'intérieur de la ruche car la couche d'air prisonnière des parois fait bien office d'isolant. Il n'empêche que la chaleur était telle, que lorsque j'ai voulu en ouvrir une, les cires se sont mises à couler. Cette année la, bien que ce fut l'année de la sécheresse, j'ai perdu par ma seule faute 40 colonies, ce qui ne serait pas arrivé si je les avais déplacer d'un kilomètre pour les mettre à l'orée d'un bois. Ma question sans réponse est: Dans les mêmes conditions, aurai-je perdu mes ruches en bois à nombre égal ? Pas si sûr, mais pour ne pas attiser des conclusions hâtives, encore une fois, mes ruches étaient exposées plein champ de tournesols avec pour seule ombre celle des tournesols eux-mêmes..

Ceci dit, depuis que je m'occupe de l'apiculture au Maroc, mon ami Yahya teste maintenant les ruches NICOT. Il leur a offert un toit pour les protéger du soleil de plomb rencontré dans ce pays, et visiblement, malgré des températures élevées l'été, la chaleur n'est pas un inconvénient outre mesure.

. Le problème de dérive des colonies

Quand on possède trois ou quatre ruches, le problème de dérive n'existe pratiquement pas avec les ruches plastiques Nicot même disposées cote à cote. .

Problèmes de dérive avec les ruches plastiques
Le problème de dérive pourrait être évité avec ...

En revanche quand on travaille sur de grands ruchers, c'est un inconvénient  car les différences de couleur manquent cruellement. J'ai pourtant peint mes portes d'entrées en veillant à ce que les couleurs ne soient pas identiques cote à cote mais rien y fait, on a quand même à faire à cette satanée dérive. La solution consiste alors à placer des hausses sur les toits afin de créer des différences visuelles de hauteur et de groupes de ruches mais cela complique la tâche.

Pour l'élevage, mes essaims sont produits en ruchettes bois
Mes ruchettes bois ont pris le relais des ruches plastiques

De plus, il faut impérativement créer des points de repère pour les abeilles. Il y a quelques années, j'ai perdu une cinquentaine d'essaims d'élevage au moment des vols de fécondation car les abeilles n'ont pas su retrouver leur porte d'entrée. Depuis, j'utilise plus facilement les ruchettes en bois car au moins, il est possible de les peindre. J'attendais avec impatience de tester les ruches Apizo® car elles me paraissaient appropriées pour répondre à cette problématique, malheureusement, ces ruches ont été arrêtées en production.


. Concernant le nourrisseur plastique Nicot.

Le nourrisseur NICOT est un des meilleurs nourrisseurs du moment. Cependant, il faut bien faire attention car il impose des modifications surtout quand il est neuf. Il faut distinguer les anciens modèles (avant 2012) et les nouveaux modèles (depuis 2012).
Ancien modèle
Le problème des nourrisseurs plastiques réside dans l'étroitesse des cheminées formant une goulotte glissante assez profonde malgré le rainurage prévu lors de l'injection plastique. Les parois de celles-ci bien que striées, sont quand même trop lisses et ne permettent pas aux abeilles de petite taille de pouvoir remonter et celles-ci finissent par se noyer dans le sirop ce qui oblige les autres abeilles à pomper le jus au travers des "cadavres" d'abeilles. Il y a deux possibilités pour remédier à cette situation.

nourrisseur : Notez la hauteur de la goulotte ou cheminée puis comparez la avec l'image ci-dessous d'un nourrisseur modifié
Grainer l'intérieur de la goulotte

- 1/- La première consiste à passer un papier de verre à grains assez forts pour rayer l'intérieur de la cheminée (mais c'est un "bidouillage" qui selon Christian Nicot ne peut pas s'effectuer par un simple grainage lors de l'injection). En attendant je vous recommande vivement de le faire en enroulant un petit morceau de papier de verre à gros grain autour d'un crayon à papier ce qui vous fera un outil idéal pour cette opération.


nourrisseur modifié par mes soins: j'ai fraisé la paroi centrale de la goulotte pour réduire la hauteur de cheminée
Goulotte nourrisseur fraisée


- 2/- Pour ma part, et uniquement pour mes ruches d'élevage, j'ai fraisé le haut de la paroi pour permettre aux abeilles plus petites une remontée sans problème. De plus, je raye la paroi des cabochons plastiques afin que les abeilles ne patinent plus sur le plastique et ne se fatiguent pas inutilement. Certes, cela réduit de moitié la capacité en quantité de sirop mais par cette façon de faire, je n'ai plus de problème de mortalité dans les goulottes par noyade..
Autre aspect à améliorer dans les nourrisseurs. Les 2 trous situés dans les bacs, destinés au candi sont trop petits. Quand la grappe est juste en-dessous du trou, trop peu d'abeilles ont accès au candi. L'idéal serait un trou de 5 à 7 cm quitte à mettre un bouchon de liège ou un bouchon gigogne un peu à la manière des boîtiers électriques. Personnellement, je n'utilise plus du tout cet orifice car je place maintenant le candi directement sur les cadres et retourne le nourrisseur (à l'envers) dessus.
Enfin, un dernier inconvénient: Le nervurage à l'intérieur des compartiments du nourrisseur prévu pour renforcer la structure et limiter sa déformation dans le temps offre un inconvénient pour le nettoyage et pour ceux qui utilisent des sacs de candi, ces nervures offrent une moins bonne isolation puisque les sachets ne reposent pas à plats au fond du nourrisseur mais surélevés par ces nervures.

Nouveaux modèles
A force de faire des renforts dans la matière, je trouve les nouveaux modèles bien moins performants que les anciens et surtout moins pratiques pour le nettoyage quand on ne dispose pas d'un Karcher. D'une part, les nervures sont devenues si conséquentes qu'elles ne permettent plus la pose du sac à candi correctement sans devoir retourner le nourrisseur. D'autre part, pour la distribution du sirop, la réduction de l'espace à la jointure du cabochon est un vrai problème pour les abeilles. J'ai constaté dans certaines de mes colonies, que cela ralentit considérablement la prise du sirop or, en période de nourrissement, on recherche justement la rapidité de la descente du sirop dans les cadres pour qu'elles aient le temps de transformer le sirop en miel avant l'hiver. Là, je mets un "carton jaune" au fabricant car si on fait un comparatif entre l'ancien modèle et le nouveau, les abeilles vont beaucoup plus vite avec l'ancien. Il eut mieux vallu consacrer le budget de modification des moules à la création d'une ruchette plastique plutôt que cette transformation totalement inutile (!)

Ceci dit, si vous constatez des mortalités anormales dans vos nourrisseurs, je dirai que cela est du au fait que les abeilles ne retrouvent pas la sortie quand on leur laisse l'accès au bac nourrisseur. Il est donc impératif de fermer les 4 accès des compartiments pour éviter le problème. Mais cela pose le problème de l'inclinaison des ruches. En effet, si vous inclinez vos ruches, un des 2 compartiments ne sera jamais vidé intégralement et votre sirop risque fort de partir à la fermentation, compliquant le nettoyage car il faut savoir que les levures qui s'y développeront resteront "aggripées dans les recoins et feront fermenter plus vite votre sirop artisanal ne contenant pas de sulfites. Bref, j'ai donc eu recours au bon vieux ciseau à bois pour détruire ces réducteurs d'entrée car je préfère utiliser ce nourrisseur qui offrait jadis tous les avantages que l'on pouvait attendre d'un bon nourrisseur couvre cadres. J'ai également toujours recours au bon vieux papier de verre à gros grains pour rayer l'intérieur des goulottes de nourrissement ainsi que la face externe des cabochons... A part ça.. tout va bien.

. Les inconvénients pour le plancher

En toute honnêteté et objectivité, Je ne trouve rien à redire en réalité dès lors qu'ils sont bien disposés à plat, mais j'exprime toutefois un regret: La maison Nicotplast n'a pas à ce jour d'accessoire complet "trappe à pollen" à proposer en solution standard à ses clients si ce n'est que bricoler quelque chose soi-même. Alors, j'en ai fait confectionné un que je mettrai à votre disposition en saison et qui sera disponible dans ma boutique.

. Inconvénients des baticadres

Le baticadre est à l'origine, issu d'une excellente idée dépassant de loin la cire gaufrée. Il s'agit essentiellement de cadres de hausses en matière plastique dont les alvéoles sont pré-dessinées et construites à moitié contrairement à une feuille de cire gaufrée sur laquelle on ne trouve qu'une empreinte des cellules. Malheureusement, je ne suis jamais parvenu à utiliser les baticadres pour faire naître mes abeilles dedans. L'abeille noire en effet, refuse catégoriquement ce plastique contrairement à la Buckfast. Dans les hausses ce n'est pas top non plus comparativement aux cadres bois même en badigeonnant les cadres à la cire chaude d'operculation comme le conseille Christian Nicot. J'ai donc choisi un compromis qui fonctionne bien: ruches et éléments plastiques d'accord et même très bien mais avec des cadres bois traditionnels.

Comme j'avais acheté un bon millier de baticadres, il m'a fallu les recycler. En assemblant 2 cadres l'un au-dessus de l'autre, je les ai transformés en partitions. Et là, je reconnais une utilité insoupçonnée de ce type de cadres: en cas de besoin d'urgence d'étendre la colonie. Les abeilles se servent de ces partitions pour y stocker leur miel. C'est la seule fois où mes abeilles s'en sont servies. Il faut dire aussi qu'en partition, c'est pas mal isolant.

. Inconvénient du corps de ruche

Pour qui laisse ses ruches en place toute l'année, le corps de ruche plastique Nicot est vraiment super. En revanche, si le poids à vide d'une ruche complète est dérisoire, quand celle-ci est pleine, elle devient insoulevable ! Et ce ne sont pas les 2 cavités servant de prise qui nous aident. Les phalanges en prennent un sérieux coup. La structure du corps de ruche ne permet pas la pose de poignées de type St Etienne ou de Caisses américaines et c'est bien dommage, car sans ce type de poignées, on ne peut pas porter à deux une ruche Nicot or quand elle dépasse les 35 kilos, "dur dur d'être pépé ou une nana" ;)


. En résumé..

En dernier ressort, l'inconvénient majeur des ruches plastiques réside surtout dans l'exposition à un soleil de plomb, le froid semble-t-il est beaucoup moins problématique, bien qu'une double paroi serait certainement un plus (pour le froid comme pour le chaud même si cela devait augmenter le coût de la ruche). Il m'est arrivé en plein mois d'août, lors d'une transhumance sur des tournesols bio, de voir fondre les cadres de cire malgré l'ouverture totale des planchers. Impossible de poser la main sur le corps de ruche tant le soleil chauffait les parois. Cet état oblige la colonie à ventiler et ne faire que cela. Une fois les abeilles dehors en grappe, la ventilation interne n'est plus assurée et la cire commence à fondre. Il est impératif de trouver un coin d'ombre pour les ruches si votre région s'expose à du soleil chaud, Soit dit au passage: surtout bien laisser les nourrisseurs sur les ruches car cela sert toujours de "coussin d'air isolant".


. Les ruches plastiques Nicot: des ruches Perfectibles !

Quand on a goûté au travail avec les ruches Nicot, on revient difficilement en arrière !

Les ruches plastiques Nicotplast se marient bien avec le paysage
C'est agréable de travailler avec les ruches plastiques Nicot

Ah si seulement le mot plastique pouvait ne pas avoir de connotation négative, au moins dans ce cas là !
J'aimerai voir dans les années à venir, des ruches de couleurs différentes pour offrir aux abeilles un meilleur repérage afin d'éviter les phénomènes de dérive quitte à trouver des accessoires "clipsables" sur les ruches

Enfin, un toit qui soit plus rigide car après 2 ou 3 saisons, ce dernier à tendance à faire le ventre et les ergots n'assument plus leur rôle. Bon, il est vrai qu'un toit ne coûte pas le prix d'un toit bois tôlé mais cela oblige à en avoir en réserve.

Ultime petit plus: Je verrai bien également l'apparition d'une surépaisseur dans un coin du corps afin de pouvoir effectuer un marquage à chaud du numéro DSV de l'apiculteur, de même qu'un renfort qui permettrait de fixer des poignées solides (tout le monde ne transhume pas sur palettes).
Un nourrisseur plus accessible aux abeilles pour le candi, et aux cheminées "grainées" pour limiter le "patinage et la noyade des abeilles, des cabochons encore plus "transparents" car cela permettrait une bonne visibilité du dessus des cadres sans forcément à devoir ouvrir la ruche.

Pour le transport des ruches, la porte d'entrée est réversible et "clipsable" ce qui est bien mais pas suffisamment sécurisante car il arrive fréquemment dans les manipulations que l'on ouvre malencontreusement cette porte. Un petit verrouillage de sécurité serait un super plus, surtout pour les débutants, mais aussi parfois pour les habitués !
Enfin une isolation plus puissante (je pense ici à une triple paroi pour une meilleure isolation contre une surexposition au soleil intense ou aux hivers trop longs.

Bernard NICOLLET.. préparation des cours d'apiculture
Allez... je bosse pour elles ! Merci Christian !

Si j'ai eu un peu de mal au début à m'adapter avec ce type de ruches, en tous cas je resterai toujours utilisateur  pour l'élevage d'après fécondation des reines.
Je pense que pour convaincre l'apiculteur de loisir, il faudra encore un peu attendre et perfectionner la similitude avec l'aspect bois et aller jusqu'à proposer un toit type chalet.
Pour l'apiculteur professionnel, proposer un système de trappe à pollen complet et un système de poignées.
Pour les apiculteurs sceptiques ou perplexes, mon conseil est le suivant: Essayez et comparez..  En tous cas, on devrait en voir au moins une dans tous les ruchers écoles !

Du point de vue écologie, tout est discutable mais ce n'est pas le propos de cette page,
Quant à ce qu'il en est du point de vue isolation, je suis obligé de tenir compte de l'emplacement de mes ruchers. Ceux qui se trouvent en montagne sont systématiquement avec des ruches bois. Ceux qui sont en plaine, j'ai plus facilement adopté des ruches bois à 12 cadres. L'abeille se plait bien dans l'ensemble dans ce type de ruche, je peux l'affirmer aujourd'hui même si je suis revenu à la parité entre le nombre de ruches plastiques et le nombre de ruches en bois..
Certains vocifèrent que le plastique n'est pas une matière naturelle pour l'abeille.. C'est certain mais que dire ou penser d'une ruche vitrée ? ou bien encore, d'une cheminée ? Les briques, le ciment, le goudron.. et pourtant les essaims vont souvent se réfugier et se plaire dans un tel hôtel .. il n'y a pas que les troncs d'arbres dans la vie.. de l'abeille ! Le froid n'est pas un problème pour l'abeille; en revanche, l'humidité et le vent, les courants d'air peuvent en être. L'isolation de la ruche Nicot est assurée en fait par une couche d'air interne aux parois.. Il est certain que s'il s'agissait de parois pleines en plastique, le résultat serait totalement différent.

Quel est le meilleur isolant ? N'est-ce pas ce que l'on utilise dans la technique des doubles vitrages ? Je pense que le débat est en réalité un débat inutile car il n'y a que des partisans du pour comme des partisans du contre. En attendant, pour une utilisation dans le domaine bio, je pense sincèrement il n'y a pas mieux car la facilité de nettoyage est autrement supérieure au bois qui peut conserver un certain nombre de problèmes de transmission des maladies et parasites et ce n'est pas le petit coup de chalumeau lors du nettoyage qui garantit de débarrasser le bois de toutes traces de spores résistants et incrustés. Si la matière plastique devait écarter ou interdire l'accès au bio, l'agriculture biologique elle-même n'existerait pas à moins que de ne travailler qu'avec ses doigts.. Peut-être devrions alors nous remettre au goût du jour la chansonnette: "savez-vous planter les choux..",laisser les vaches dans les prés l'hiver, arrêter de donner des graines aux oiseaux.. L'homme n'a-t-il pas la responsabilité de prendre soin de la Création ? Ce qui compte réellement et en définitive, n'est-ce pas pour ce qui nous concerne le bien-être de nos abeilles ? .. Bon, aller, je m'arrête là, car de toutes manières, j'ai encore pas mal de ruches bois. Personnellement ce que je recherche.. c'est le Bien-être de mes petites chéries. Le reste n'est que querelles et futilités de partisans.

. Mon seul regret...

Fervent utilisateur des ruches NICOT, je ne regrette vraiment qu'une chose: l'inexistance de ruches Dadant 12 cadres pour les ruchers statiques et sédentaires, ce qui m'oblige à revenir vers la version bois, ainsi que l'absence d'une ruchette 5 cadres qui serait un énorme avantage pour le dressage et la vente d'essaims. Alors Christian, si tu me lis, pense à ta descendance, mais aussi celles des apiculteurs modernes ;)

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